Heliövaara – Schuettler 6-4, 4-6, 7-6(4)! Heliövaara/Sharan – Fruttero/Klaasen 4-6, 6-7(2)

Vamos! Fiilis on kohdallaan tämän päivän kaksinpelin jälkeen. Pelasin hyvän ottelun ja voitin maailmanlistan ex-viitosen lopun dramaattisten käänteiden jälkeen. Hän on rankingilla 111 korkeimmalle rankattu pelaaja, jonka olen urallani voittanut, minkä lisäksi selvitin tieni ensimmäistä kertaa challenger kisan kvartseihin. Nelinpelissä tuli tappio, mutta sitä ei tänään paljoa tarvitse surkutella. Oli nimittäin jo aikamoinen ihme, että sain raahattua itseni takaisin kentälle singelin jälkeen.

Singelini Schuettleria vastaan alkoi tänään kello 10 aamulla, mutta lämpötila oli jo tuolloin noussut yli kolmenkymmenen auringon porottaessa armottomasti. Myöskin ilmankosteus oli tänään jälleen täysin erilaisissa lukemissa kuin vaikkapa Suomessa. Schuettler piti ensimmäisen syöttövuoronsa helposti, minkä jälkeen minä jouduin seivaamaan yhden hva er sms lån breikkipallon ennen kuin pito irtosi. Seuraavassa gamessa palautin kuitenkin hyvin ja pelasin muutenkin fiksusti ja kärsivällisesti, mikä palkittiin breikilla toisen breikkipallon jälkeen Schuettlerin missatessa. Syöttöni kulki tuon breikin jälkeen todella hyvin, ja annoin palaa ykköstä sydämeni kyllyydestä tehden sillä todella paljon suoria pisteitä. Schuettler piti omat syöttönsä aika vaivattomasti, mutta kun samaan pystyin minäkin, hoidin ensimmäisen erän tyylipuhtaasti loistavalla keskittymisellä 6-4.

Toisessa erässä jatkettiin jotakuinkin siitä, mihin ensimmäisessä jäätiin ennen kuin minulle tuli ottelun ensimmäinen huono syöttövuoro Pengero 1-2 -tilanteessa. Tein siihen pari helppoa virhettä ja kakkossyöttöni pomppasi breikkipallossa harmittavasti verkkonauhasta ulos. En kuitenkaan masentunut, vaan pelasin heti perään pitkästä aikaa taas hyvän palautusgamen ja mursin Schuettlerin syötön heti takaisin 40-40 -tilanteessa tulleen hieman kyseenalaisen tuomion pienoisella avustuksella, mistä Schuettler hieman jopa hermostui. Molemmat pitivät tuon jälkeen syöttöjään suhteellisen vaikeuksitta kunnes erän ratkaisu tuli harmittavasti minun hävitessäni syöttöni 4-5 -tilanteessa. Schuettler pelasi kuitenkin tuon gamen todella hyvin lyöden kolme puhdasta läpiyöntiä, joten saatoin vain todeta hänen pelanneen liian hyvin ja siirtää ajatukset kolmanteen erään.

Schuettler piti helposti kolmannen alkuun, minkä jälkeen hävisin heti kaksi ensimmäistä pistettä omassa syöttövuorossani. 0-30 -tilanteessa ajattelin kuitenkin, että nyt minun täytyy pakottaa itseni keskittymään paremmin, ja yritin löytää oikeanlaisen mielentilan muistellen alkuvuoden Sheffieldin kisan kolmansia eriä, joissa jaksoin keskittyä täysillä loppuun asti. Voitin tuon jälkeen neljä pistettä peräkkäin ja huomasin kuinka keskittymiseni nousi uudelle tasolle. Schuettler pelasi kuitenkin omat syöttönsä vakuuttavasti tuonkin jälkeen, mutta onneksi minäkin sain pidettyä omia syöttöjäni. 3-3 -tilanteessa astuin kuitenkin jälleen uudelle tasolle pelaten Schuettler syöttövuorossa kolme mahtavaa rystypistettä heti alkuun ja käyttäen lopulta kolmannen breikkipallon hyväkseni hyvällä verkollenousulla. Tiesin tuon jälkeen, että 4-3 -tilanteen syöttövuoroni tulisi olemaan todella tärkeä. Siitä tulikin odotusten mukainen, sillä seivasin ensin yhden breikkipallon ennen kuin sain ensimmäisen pitopalloni. Tuo piste oli ottelun pisin, ja luudasin siinä kulmasta kulmaan, mikä ei ehkä kuitenkaan ollut jälkeenpäin ajateltuna ihan loppuun asti ajateltu juttu. Meinasin lyhistyä Schuettler kämmenwinnerin jälkeen kentän pintaan ja oksensin kentän kulmauksessa ollessani niin hengästynyt ja puhki kuumuuden vaikutuksesta. Jouduin muuttamaan tuon jälkeen pelinkuvaani melkoisesti, sillä minun oli pakko hakea suoria pisteitä syötölläni tai heti sen jälkeen. Onnistuinkin siinä tuossakin gamessa pari kertaa, mutta valitettavasti virheitä tuli enemmän ja Schuettler sai murron takaisin. Sen perään hän piti 40-40 -tilanteesta huolimatta ilman breikkipalloja  ja olin yhtäkkiä selkä seinää vasten.

4-5 -tilanteessa jouduin nopeasti 0-30 tappiolle, mutta väänsin seuraavat kolme pistettä itselleni. En saanut kuitenkin heti pidettyä ja Schuettler sai ottelupallon. Selvitin ensimmäisen hyvällä syötöllä, mutta Schuettlerin toisesta matsipallosta seuraavan edun jälkeen muodostui varsinainen herkkupala, kun löin rystyhyökkäyslyöntini jälkeen maukastakin maukkaamman kämmenstopparivolleyn juuri ja juuri verkon yli mennessäni jaloista alas ensimmäisen kerran kymmeneen minuuttiin. Sain tuon jälkeen pidettyä ja tasoitettua tilanteen, mutta Schuettler piti jälleen vaikeuksitta 5-5 -tilanteessa. Päätin tuossa kohtaa pyytää kisan trainerin kentälle, sillä minua huimasi aika lailla, eikä liikkumisesta tullut oikeastaan mitään. Sain näin sopivasti vähän lisää palautumisaikaa, minkä lisäksi traineri siveli ylähuuleni yläpuolelle jotain vahvaa mentolin tuoksuista voidetta, joka sai hengityksen kulkemaan ja mielen piristymään uskomattoman paljon. Syötin seuraavaan gameen kolme ässää alkuun ja pidin lopulta kolmannella pitopallollani. Edessä oli siis kutkuttavan jännittävä tie break.

Kaivoin jostain lisäenergiaa tie breakin alkuun ja sain heti minibreikin alkuun Schuettlerin kämmenen karatessa pitkäksi. Hävisin kuitenkin tuon jälkeen molemmat syöttöpisteeni Schuettlerin hyvien suoritusten jälkeen, minkä perään Schuettler siirtyi 3-1 -johtoon. Sain kuitenkin minibreikin takaisin pitkän pisteen jälkeen, minkä jälkeen tulitin 2-3 -tilanteessa sellaisen rystylinjan, että alta pois. Tein kuitenkin puoltenvaihdon jälkeen helpohkon kämmenvirheen heti syötönjälkeen, mikä antoi Schuettlerille jälleen minibreikin edun. Hänen kämmenensä karkasi kuitenkin tuossa pisteessä hyvän rallin jälkeen leveäksi, minkä jälkeen rystylinjani toimi taas 4-4 -tilanteessa upeasti, kun en vain jaksanut enää juosta vaan päätin ratkaista pisteen kävi miten kävi. 5-4 -tilanteessa syötin ykköselläni kick-ässän rystylle, vaikka kumpikin pohkeeni kramppasi ponnistuksessa. Matsipallossa pelattiinkin sitten jälleen hyvä kämmenkrossiralli, joka päättyi Schuettlerin linjakäännön liitäessä ihanasti pitkäksi. Tuuletin viimeisellä voimillani mahtavaa voittoa.

Olisi voinut luulla, että tuon jälkeen olisin ollut yhtä hymyä, mutta niin ei tosiaankaan ollut asian laita. Kehoni oli sen verran huonossa kunnossa, että marssin suoraan kisan fysion luokse, jossa vietinkin sitten seuraavat kaksi tuskallista tuntia. Minut pistettiin samantien makaamaan, minkä jälkeen jäitä hierottiin ympäri kehoa pitkään ja huolella. Noin puolentunnin jälkeen huomasin kuitenkin kuinka krampit alkoivat tehdä tuloaan ja kramppasin yhdessä vaiheessa samanaikaisesti vatsa-, selkä, etu- ja takareisilihaksissa. Kovat krampit isoissa lihaksissa on yksi tuskallisimmista tunteista mitä tiedän, mutta kovin paljoa ei juuri sillä hetkellä ole tehtävissä. Olin tankannut ihan viimeisen päälle ja jatkoin juomista ja suolojen syöntiä koko ajan, mutta niin vain krampit pitivät minua otteessaan. Vaihtelimme hoitoa jäiden ja kuumien pyyhkeiden välillä ja lopulta vajaa kaksi tuntia ottelun loppumisesta uskalsin vihdoin nousta pystyyn.

Nelinpelimme oli määrä alkaa tuolloin kolmelta, mutta sade ei olisi voinut tulla parempaan aikaan, sillä matsin alku viivästyi sen vuoksi lähes 45 minuuttia. Sain kasattua itseni tuossa ajassa sen verran kuntoon, että uskalsin mennä takaisin kentälle, mutta otin kyllä tämän päivän nelinpelin todella kevyesti liikkuen ihan minimimäärän. Pelasin koko matsin täysin puolivaloilla, mikä saattoi tehdä keholleni jopa ihan hyvää, sillä lihakseni eivät nyt välttämättä ole ihan niin jäykkinä huomenna kuin mitä ne olisivat vain levon jälkeen saattaneet olla. Hävisimme nelinpelin niin, että koko matsissa nähtiin vain yksi syötönmurto, mutta tuo ei siis minua juuri haittaa.

Keskittymiseni oli jo koko nelinpelin huomisessa singelissäni, jossa saan kello 11 vastaani tutun kiinalaisen Li Zhen, joka selvitti tämän kisan karsinnat ja on nyt voittanut minun tavoin kaksi matsia pääsarjassa. Olen kohdannut hänet kolme kertaa aikaisemmin voittojen ollessa 2-1 minulle, mutta edellinen matsi päättyi kyllä Lin voittoon huhtikuussa. Hän lyö molemmilta puolilta kovaa ja ottaa palloa aikaisin, joten hyvin pelatessaan hän on kyllä ehdottomasta todella paha vastustaja. Jos kuitenkin syötän huomenna yhtä hyvin kuin kaksi ensimmäistä matsiani, ja saan saman keskittymisen ja tsempin päälle kuin tänään, uskon minulla olevan kuitenkin hyvät mahdollisuudet voittoon. Li on pelannut jo kaksi ratkaisevan erän tie breakia, joten helpolla ei ole päässyt hänkään, mitä voin yrittää käyttää hyödykseni. Tempon vaihtelu ja kärsivällinen pelaaminen ovat huomenna varmasti taas avainasemassa. Tavoitteenani onkin laittaa kaikki peliin ja taistella viimeiseen pisteeseen asti. Ja tietysti minun tulee nauttia challengerin kvartsissa pelaamisesta!

Huomiseen!

PS. Kiitos kaikille positiivisista kommenteista!